H.O.R.S.E. («Лошадиный покер», ХОРСЕ)

Едва появившись на свет, покер сразу же «родил» массу разнообразных вариантов игры. Они отличались друг от друга настолько сильно, что порою навыки, приобретенные в одной игре, оказывались почти совершенно бесполезными в другой. А поскольку в покерные картежники подавались люди в основном весьма честолюбивые, они не могли остановиться на вопросах типа «Кто является сильнейшим в 7-карточном хай-лоу стаде?» Их интересовало: «Кто является сильнейшим игроком в покер вообще?»

Для начала в качестве некой «средней игры» выступил техасский холдем (Texas Hold’em). Его сбалансированные правила позволяли применять самые различные навыки, приобретенные в других играх. Или нарабатывать таковые, непосредственно играя в эту игру. Он почти сразу же после своего появления очень полюбился профессионалам покера, так называемым хай-роллерам (high-rollers). И когда в 1969–1970 годах началась ежегодная «Всемирная серия покера» (World Series of Poker, WSOP), в качестве единственной, а затем основной игры был выбран именно «техас».

Время шло, и как игроки, так и зрители покерных турниров стали приходить к выводу, что в качестве обобщающей игры все-таки лучше придумать некую комбинацию разных игр. И наиболее удачной оказалась как раз H.O.R.S.E.

Как видно из названия, H.O.R.S.E. – аббревиатура, акроним. Буквы в нем обозначают:

• H – Hold’em, т.е. техасский холдем (Texas Hold’em);

• O – Omaha, т.е. омаха хай-лоу (Omaha High-low);

• R – Razz, т.е. 7-карточный стад-лоу (7-Card Stud-Low), или попросту разз;

• S – Stud, точнее – 7-карточный стад (7-Card Stud);

• E – Eight or better – 7-карточный стад «восьмерка или лучше» (7-Card Stud Eight or Better)

Все это, соединенное вместе в одно слово, в английском языке обозначает любимое ковбойское непарнокопытное животное. Впрочем, на названии сходство этой игры с лошадью и заканчивается.

Впервые состязания по H.O.R.S.E. в программу WSOP в качестве одного из «ивентов» включили в 2003 году. В таком качестве игра просуществовала два сезона, потом была изъята из программы. Но когда организаторы турнира из-за огромного наплыва участников в главный тур решили сделать главное соревнование настоящих профессионалов, их выбор пал как раз на H.O.R.S.E. Стартовый взнос сделали в размере $50,000 (в 5 раз больше, чем в главный тур по безлимитному холдему), и дело пошло. Произошло это в 2006 году.

Первым победителем в чемпионате WSOP по H.O.R.S.E. стал Дэвид Риз по прозвищу «Чип» (David “Chip” Reese) – 55-летний хай-роллер из Огайо. Несмотря на репутацию профессионала высшего класса, до этого Дэвиду не особо везло в турнире. Участвуя во WSOP с 1978 года, он до этого получил только два золотых браслета по разным видам 7-карточного стада и ни разу не попал за финальный стол главного «ивента». Можно сказать, что в 2006 г. по отношению к нему «справедливость наконец-то восторжествовала», а игра H.O.R.S.E. в рамках турнира от этого получила мощный импульс. И после смерти игрока в следующем году награда победителю в игре стала называться David Chip Reese Award.

Примеру WSOP последовал и ведущий мировой турнир по онлайн покеру – World Championship of Online Poker (WCOOP). Здесь H.O.R.S.E. также является игрой с самым большим взносом (бай-ином, buy-in) и имеет ранг ведущего тура наряду с безлимитным холдемом.

Чисто технически это игра проходит следующим образом. Производится раздача карт, и все за карточным столом играют в холдем. После окончания круга раздач все играют в омаху, потом в разз и далее по порядку. После «восьмерки» опять переходят к холдему и т.д. до окончания тура. Впрочем, можно договориться так, чтобы на один вид игры приходился не один круг раздач, а определенный промежуток времени (например, 10 минут) – бывает и такое.

Обычно H.O.R.S.E. – игра с лимитированными ставками, одинаковыми для всех составных частей. Но может быть и безлимитным, как, например, вышеописанный чемпионат в рамках WSOP. Наконец, в некоторых казино можно поиграть в «лошадь» с лимитированным банком.

Как видно из самой сути игры, H.O.R.S.E. – это вариант покера, требующий наиболее разнообразных навыков и знаний. Игроку следует быть универсалом, способным к быстрому переключению с одной ситуации (и стратегии) на другую. Поэтому новичкам обычно не советуют с него начинать. Им сначала надо набраться опыта в каждой из входящих в H.O.R.S.E. игр, а потом все это объединять в одной игре. И может быть, с этого начнется достойный путь в «мировой зал славы покера».